Catrin, Seckou and AMJ rock WOMAD 2014

July 29th, 2014

wom1The Astar family were out in full force this week as WOMAD sold all 40,000 tickets for the first time at Charlton Park.

Catrin & Seckou played a blinder in the early hours of Saturday morning. Don’t take our word for it… here is what the papers said.

“Catrin Finch and Seckou Keita, a collaboration as delightful as it is unlikely. Finch, a Welsh harpist, was lined up a few years ago to play a tour with Malian kora player Toumani Diabaté, and warmed up by rehearsing with his Senegalese counterpart Keita. Diabaté eventually showed up mere hours before the first of those concerts, and though he was there for the tour, Finch felt a closer connection with Keita. They carried on working together and last year released an album of duets, Clychau Dibon, that proved a surprise hit.

Here, the blend of Manding and Welsh material finally stilled the buzz of chatter around the edge of the tent. They listened intently to each other, nodding and smiling as the songs took shape. They duelled playfully on “Future Strings”, Finch plucking ascending chords and running 47-string-long glissandi in a way that is hard for a kora to emulate, though Keita tried; when she knocked rhythms on the frame of her harp, his echo on the gourd of the kora was resonant and strong. The centrepiece of the set, as of the album, was “Robert Ap Huw Meets Nialing Sonko”: in the second half, when Finch took up the dancing Casamance pattern with her right hand, plucking the occasional bass string with her left, the whole tent held its breath.”      Financial Times

“Following Thompson after midnight was the mellifluous award-winning sound of the kora and harp of Seckou Keita and Catrin Finch, as gorgeous as it is on record”   Independent

Copyright: York Tillyer

Copyright: York Tillyer

AMJ were also a huge success on the main stage with the Malmesbury schools’ project. Their biggest gig yet and the Collective has expanded tenfold!


Seckou releases video for Kouma

July 15th, 2014

Seckou has released a video for Kouma, a track from his excellent CD “Miro” ahead of its full release in France.

Click to watch the video. Appropriately, since the song is about communication and interpretation/misinterpretation, it is also one of the few videos that features signalling for hard of hearing viewers (something Seckou was very insistent should be included).


A translation of the song reads

Please tell him. Tell him not to misinterpret my words.
I’m talking to those who listen carefully.
A mentor gives advice; a griot sings his truth.
Someone who speaks likes his words but must remember that those words will be repeated many times.
Please tell him not to misunderstand what I am trying to say.
Please do not destroy their meaning.
A griot will choose they words carefully;
I send my words to you but you will try to hear what I am not saying.
I know you are clever but that not my intention .Do not read between the lines or choose what you want to hear.
A trouser with only one leg full of words will fall over. You must get the other side of the argument and fill the other leg.
We have two ears two eyes. But one mouth
Listen with Both ears, watch with both eyes but speak only once
When you say something, be careful and make sure you only have to say it once.
For goodness sake let’s not re-interpret the truth. Don’t make it up.
Sometimes words have different meanings so be careful that you understand correctly.
It is not always easy to see the good in someone and what they do until much later.
Don’t make me say something I didn’t say or suggest I did something I didn’t do
You might not fully understand what I am saying now. So wait until you do before you speak


AMJ preparing for WOMAD

July 11th, 2014

2014AMJ are working hard with the WOMAD educational program to bring the Thurday night schools’ project to the Charlton Park main stage…

Hope to see you there.

Cimarron announce european tour dates

July 11th, 2014


Cimarron have confirmed some summer tour dates in Europe. They will be appearing at:

  • 17 July Cafés de L'été LA ROCHE SUR YON (France)
  • 18 et 19 July Tombées de la Nuit  RENNES (France)
  • 20 July Festival Musicas do Mundo de SINES (Portugal)
  • 24 July Festival Paleo de NYON (Suisse)
  • 25 July Nuits du Sud  VENCE (France)

Catrin Finch & Seckou Keita Paris debut on InfoAfrique

June 14th, 2014


June 9th, 2014

imagesCimarron fly in from Colombia this week for a special one-off performance at the Rio Loco festival in Toulouse on June 12th.

Go to for tickets and more info


Dibon Telerama! 4F review

May 31st, 2014



Deux CD surprenants où la kora, la harpeluth des griots maliens, est élevée au rang d'instrument soliste.

Virtuose anobli notamment pour ses apartés magiques avec Ali Farka Touré, le Malien Toumani Diabaté fait partie de ces musiciens, qui ont contribué à faire de la kora, la harpe-luth des griots, un instrument soliste à part entière. Son propre père, le grand Sidiki Diabaté, fut pionnier du genre. Perpétuant cette science instrumentale avec son fils, le « petit » Sidiki, jeune prodige de 22 ans, star des scènes rap au Mali, dont on avait déjà entendu le panache et la vélocité. Symbole émouvant, leur huis clos familial (1) s'inscrit dans un certain classicisme. En ressuscitant de vieux morceaux oubliés, père et fils témoignent avant tout de l'intemporalité de leur tradition. Techniquement au sommet, plus volubiles qu'inventifs, ils se contentent de faire ruisseler à quatre mains l'ensorcelante geste mandingue. C'est déjà beaucoup…

On a connu Toumani Diabaté plus aventureux (ses foisonnantes Mandé Variations). Il a failli donner la réplique à la Galloise Catrin Finch sur le projet afro-celte de John Hollis. Les événements maliens ont freiné leur collaboration, et le Sénégalais Seckou Keita l'a remplacé. A travers l'entrelacs cristallin et onirique des cordes de la kora et de la harpe celtique, ce duo singulier explore sur Clychau Dibon (2) les points de convergence mélodiques et harmoniques entre deux cultures instrumentales multiséculaires. La richesse des arrangements (la harpe joue même les basses !) réinvente l'une et l'autre avec une grande fraîcheur. Tout le disque ne tient pas les promesses ambitieuses du premier titre, mélopée celte médiévale réveillée par un ostinato de kora. Mais le lyrisme transcende les compositions plus linéaires. Reproche éventuel à cette production anglaise : son parti pris esthétisant. La joliesse n'est pas un mal, mais plus de folie n'aurait pas nui. — Anne Berthod  

1) Toumani & Sidiki, Toumani et Sidiki Diabaté, 1 CD World Circuit/Harmonia Mundi .
2) Clychau Dibon, Catrin Finch et Seckou Keita, 1 CD Astar-Mwldan/L'Autre distribution .

Catrin & Seckou: “delicate but quietly thrilling” Guardian ***** Review

May 27th, 2014


5 stars out of 5
Robin Denselow    
The Guardian, Friday 16 May 2014 15.29 BST
Bush Hall, London    

This, I suspect, will be remembered as one of the classic concerts of the year. It was the first London appearance of the celebrated young classical harpist Catrin Finch, and Seckou Keita, the finest British-based exponent of the African harp, the kora. Their debut album, Clychau Dibon, appeared in a whole batch of last year's "best of" lists, mine included, and one might have expected that the duo had already been elevated to the concert circuit – especially after Seckou Keita's impressive solo performance opening for afro-pop singer Salif Keita at the Barbican last month.

The Bush Hall can be rowdy, but they were treated with the respect and total silence that their delicate and quietly thrilling performance deserved. They started, appropriately, with the first track on their album, Genedigaeth Koring-Bato, a thoughtful and elegant piece dedicated to the world's finest kora player, the Malian star Toumani Diabaté. Diabaté had begun to explore the links between kora and harp when he toured Wales with Catrin Finch two years ago, but the collaboration was short-lived, partly because of the political chaos in Mali at the time, and Seckou Keita took over.

On this showing, it's difficult to imagine greater empathy between two outstanding musicians from different cultures that proved to have so much in common. Their first set was made up of instrumental pieces that constantly switched between Welsh and west African influences as the two players traded solo lines, rhythmic backing riffs and flurries of rapid-fire improvisation. From the delicate and gently stately Les Bras De Mer to the strummed kora passages on the rhythmic Future Strings, their playing was quietly exquisite, emotional and inventive. Returning after a break, they showed how their style is still evolving, as they added Welsh and Mandinka vocals in a new lament about a village that was flooded to provide a reservoir. Magnificent.

Clychau Dibon released in France and Switzerland today!

May 27th, 2014


Clychau Dibon est la rencontre heureuse et inespérée entre la harpe celtique de la galloise Catrin Finch et la kora (la harpe africaine) du sénégalais Seckou Keita. Un conte de fées, de bardes et de bons esprits au service d’une quête de partage musical.

Réunir dans un même écrin, les sons mêlés de ces deux instruments si éloignés et si similaires est une idée qui a fait son chemin dans l’esprit de John Hollis, co-producteur du disque, depuis les années 80 lorsqu’il sillonnait l’Afrique mandingue en compagnie de Toumani Diabaté. Et certaines idées ont la vie dure ! Ce projet de rencontre, tel un écho du passé ressurgit lors de discussions entre John Hollis et Dilwyn Davis (Théâtre Mwldan de Cardigan, Pays de Galles) qui partageaient la même vision afro-celtique du mariage des cordes et qui deviendra l’autre co-producteur de l’album. Mais pour donner sens et corps à cette démarche il convenait de le faire avec les meilleurs représentants de chaque discipline.

Catrin Finch, « reine de la harpe », harpiste officielle du Prince de Galles d’un côté, Toumani Diabaté, génie malien des 21 cordes de l’autre. La rencontre est planifiée, répétitions, concerts. Malheureusement les évènements au Mali ont eu raison de la présence à temps de Toumani pour les répétitions. C’est Seckou Keita qui prit le relais et échangé avec Catrin sur le répertoire. Une vraie rencontre entre les deux artistes. Les concerts de Catrin et Toumani furent un triomphe et Seckou, invité sur scène par le duo affirma un charisme époustouflant, une élégante puissance de jeu ainsi qu’une humilité déconcertante entre ces deux monstres sacrés. Comme une évidence, en 2012, Catrin et Seckou décidèrent de consommer ensemble ce mariage de cordes et d’enregistrer cet album de feu.

Seckou Keita, naît en 1978 et grandit à Ziguinchor, capitale de la Casamance, au Sud du Sénégal. Il est élevé dans la maison des Cissokho, ses grands parents maternels, dans la pratique et la fabrication de tous les instruments traditionnels, kora, percussions diverses (seourouba, sabar, djembé). Famille de griots, les Cissokho sont des joueurs de kora. A l’âge de sept ans il construit sa première kora, à quatorze il apprend et restitue le répertoire mandingue. Egalement excellent percussionniste, il s’installe en Angleterre en 1998, base arrière de ses multiples tournées internationales. Catrin Finch quant à elle, sensiblement du même âge que Seckou, découvre la harpe à l’âge de 5 ans, quand elle assiste au concert d’une harpiste espagnole. Elle est subjuguée. Elle entame alors un cursus traditionnel et à 9 ans, elle a déjà terminé sa formation. Elle continuera de se perfectionner avec l’une des harpistes les plus renommées du pays, Elinor Bennett. A l’âge de 19 ans elle sera invitée à jouer à Buckingham Palace et deviendra entre 2000 et 2004 la harpiste officielle du palais. A ce titre elle ne cessera de voyager et de représenter son pays dans de multiples manifestations culturelles. Grâce à son statut et sa notoriété elle entend changer l’image qui est généralement celle de la harpe. Elle entend prouver à travers ce type de projet que la harpe n’est pas seulement un instrument médiéval très codifié mais également un incroyable vecteur d’émotions et de partage.

Deux artistes, deux cultures mais un héritage commun, celui des instruments à cordes au son de cristal, mais aussi deux pays imprégnés de cette tradition des bardes d’un côté, des griots de l’autre.

On y transmet les valeurs par le récit, l’oralité, la musique, la poésie. A l’écoute de l’album, on est estomaqués par cette alchimie, le résultat est saisissant, chaque titre, qu’il soit un traditionnel gallois ou une composition de Seckou est restitué comme s’ils les avaient toujours joués ensemble. Un album à mettre entre toutes les oreilles.


Clychau, en gaélique signifie la cloche, les Dibons sont des oiseaux présents notamment le long du fleuve Niger en Guinée. Ils vivent en couple pendant la journée et se séparent toutes les nuits pour retourner dans leur arbre respectif. Au petit matin, lorsqu’ils veulent se rejoindre, l’un chante et l’autre répond en volant vers lui. Ces appels ont été entendus par des chasseurs et restitués à l’aide de percussions. Ce rythme dibon accompagne généralement le retour des fermiers au village. Le dibon est aussi le nom donné à la deuxième corde de la kora.

The International Dibon

May 13th, 2014


Catrin and Seckou's album will be released in the US via Sterns/Forced Exposure on the 13th May

France and Switzerland will see the CD released on May 26th.