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Catrin & Seckou at Lorient Festival: Cap Sene-Galles!

Monday, August 11th, 2014
/ Propos recueillis par Justin Daniel Freeman /

Racontez-nous la genèse du projet.

Seckou Keita : En mars 2012, mon manager, John Hollis, m’appelle en urgence alors que j’étais à Rome pour un concert pour l’Onu. Il avait lancé un projet entre le Malien Toumani Diabaté et la Galloise Catrin Finch. À cause des événements au Mali, ça n’a pas pu se faire comme prévu. Je suis arrivé dans le studio de Catrin qui n’avait aucune connaissance de la musique africaine et dès le premier jour, nous avons travaillé six heures. Finalement, Toumani est arrivé juste avant le premier des cinq concerts et le duo s’est transformé en trio pour les dates de Cardiff et Swansea .

Catrin Finch : Quand on joue avec certains musiciens, il y a un respect mutuel qui s’installe vraiment et c’est ce qu’il s’est passé avec Seckou. On a décidé de pousser le projet plus loin et ça a abouti à l’album “Clychau Dibon” sorti à l’automne .

Comment définiriez-vous votre musique ?
S. K. : C’est difficile de mettre une étiquette là-dessus. Ce n’est pas classique, ce n’est pas world… C’est le résultat d’une expérience totale où l’on a dû aller l’un vers l’autre et chercher la ressemblance entre nos deux harpes. En fait, ce n’est pas de la musique du monde, c’est de la musique pour le monde !

C. F. : Je viens d’un monde très classique, lui d’une tradition de griot, très orale… On est tellement éloignés au départ qu’on pourrait peut-être ranger notre disque sur l’étagère “tout et n’importe quoi” ! ?

Avez-vous rencontré des difficultés à accorder vos répertoires respectifs ?

C. F. : Lorsque j’ai découvert les rythmiques que Seckou a connues toute sa vie, ça a été très difficile à assimiler. Venant d’une formation classique, j’essayais d’écrire nos compositions mais ça n’avait aucun sens, c’est quelque chose qui se ressent. C’est en jouant qu’on a compris qu’il y avait de nombreuses structures communes .

S. K. : Il y a en fait beaucoup de passerelles entre les mélodies galloises des XVe et XVIe siècles et la musique traditionnelle du Sénégal, de la Gambie et du Mali qui datent à peu près de la même époque. Elles se “parlent”. Ça a pris peu d’efforts à marier. D’autre part, Catrin est une incroyable joueuse de harpe, elle a réussi à complètement se déconnecter de sa formation. Pour l’un comme pour l’autre il s’agissait tout simplement d’élargir nos horizons .

Quel a été votre mode de fonctionnement ?

S. K. : Au départ, je suis venu avec mes compositions et quelques morceaux traditionnels, car il fallait trouver des ressemblances entre les deux harpes. Après des recherches sur Llio Rhydderch, avec qui j’avais partagé une tournée en 2002, on a retrouvé un air qu’on a repris, en y ajoutant nos idées ; c’est devenu “Les bras de mer”. Il y a aussi “Robert Ap Huw meets Nialing Sonko”, qui vient du mélange de deux morceaux traditionnels qui se jouent avec les mêmes notes. Je n’ai rien changé sauf le tempo. Ces deux morceaux parlaient “la même langue”. Ça nous a trop excités, on s’est dit : “Woaw comment se fait-il que ça se passe comme ça ?” En fait, le travail avait déjà été fait par nos ancêtres !”

C. F. : Après deux ans à travailler ensemble, on se pousse plus l’un l’autre. Le processus de création change. Au départ il fallait poser des bases. Aujourd’hui on est plus créatifs, on comprend mieux ce que peuvent faire nos instruments. Pendant les balances, par exemple, on arrive avec des petites idées. On sort vite nos smartphones pour ne pas les oublier mais là on arrive à tout un catalogue prêt à être enregistré !

Il y aura donc une suite à Clychau Dibon ?

C. F. : Peut-être ! On ne sait pas encore, mais pour l’instant notre premier album est toujours “en vie”. On ne va pas prendre une décision trop rapide mais on le souhaite .

S. K. : On a déjà fait une trentaine de dates ensemble, il nous en reste une vingtaine et, autour de février 2015, on devrait sortir nos projets personnels. On est prêts pour un nouveau projet commun mais le temps ne nous le permet pas pour l’instant, on doit d’abord retrouver nos sources .

Seckou releases video for Kouma

Tuesday, July 15th, 2014

Seckou has released a video for Kouma, a track from his excellent CD “Miro” ahead of its full release in France.

Click to watch the video. Appropriately, since the song is about communication and interpretation/misinterpretation, it is also one of the few videos that features signalling for hard of hearing viewers (something Seckou was very insistent should be included).

 

A translation of the song reads

Please tell him. Tell him not to misinterpret my words.
I’m talking to those who listen carefully.
A mentor gives advice; a griot sings his truth.
Someone who speaks likes his words but must remember that those words will be repeated many times.
Please tell him not to misunderstand what I am trying to say.
Please do not destroy their meaning.
A griot will choose they words carefully;
I send my words to you but you will try to hear what I am not saying.
I know you are clever but that not my intention .Do not read between the lines or choose what you want to hear.
A trouser with only one leg full of words will fall over. You must get the other side of the argument and fill the other leg.
We have two ears two eyes. But one mouth
Listen with Both ears, watch with both eyes but speak only once
When you say something, be careful and make sure you only have to say it once.
For goodness sake let’s not re-interpret the truth. Don’t make it up.
Sometimes words have different meanings so be careful that you understand correctly.
It is not always easy to see the good in someone and what they do until much later.
Don’t make me say something I didn’t say or suggest I did something I didn’t do
You might not fully understand what I am saying now. So wait until you do before you speak

 

Catrin Finch & Seckou Keita Paris debut on InfoAfrique

Saturday, June 14th, 2014

Catrin & Seckou: New Videos

Monday, April 29th, 2013

We are proud to announce the release of two new live performance videos from Catrin Finch and Seckou Keita:

 

 

SECKOU VIDEO RELEASE TIMED FOR SENEGALESE ELECTIONS

Tuesday, February 28th, 2012

Seckou released a video for Senegalese TV which was played on all the 5 main channels over the election weekend and continues to pick up plenty of interest.The lyric of Rewmi appeals for peace and unity to tackle together the problems facing us all and demands we take responsibility as individuals, families, communities, governments and corporations. We may think we are clean but we should think again and wash our hands.

Toto Plays For Change

Sunday, February 12th, 2012

Toto La Momposina has taken part in a video for the excellent Playing For Change, featuring over 75 musicians across Colombia.. Playing for Change is a multimedia movement created to inspire, connect, and bring peace to the world through music. The idea for this project arose from a common belief that music has the power to break down boundaries and overcome distances between people. You can find out more at http://playingforchange.com/

Seckou Keita’s solo perfomance of ‘Souaressi’ during Edinburgh Festival 2011

Friday, February 3rd, 2012

 

Seckou performing at TED Geneva

Sunday, January 1st, 2012

Seckou and his sister Binta performing at TED Geneva in 2011

Introducing AKA Trio

Wednesday, December 7th, 2011

 

★★★★ the Scotsman
AKA trio Antonio Forcione, Seckou Keita , Adriano Adewale
Performing at the Assembly main Hall – 14-19 Aug Edinburgh Fest 2011.mov
Saturday September 10th, 2011 11:05

ThreeWeeks – ED2011 Music Review: Antonio Forcione
There are no words to describe the greatness of this show. In the most epic trio of musical perfection I have ever come across, acoustic guitarist Antonio Forcione is joined by Seckou Keita on the kora and percussionist Adriano Adewale. Not only are the performers' musical abilities mind-blowing, but the passion and genuine joy of playing for others brilliantly shines on their faces and temporarily blinds you, so that, in the extremely rare occurrence that they make a mistake, you'll be none the wiser. Every single audience member was mesmerised by this performance; it is easily one of the best shows I have ever seen, in and out of the Fringe. It would be tragic to miss this.
Quotes
Antonio Forcione: "A major international guitar virtuoso …Remarkable personal magnetism" JAZZFM – www.antonioforcione.com

Seckou Keita: "The Hendrix of the Kora" MUSIC NEWS – www.seckoukeita.com

Adriano Adewale: "A whole percussion orchestra by himself" British Theatre Guide – www.adrianoadewale.co.uk

★★★★ AKA Trio review from the Scotsman
Assembling a collective of international musical ideas, these three musical masters have beautifully captured a concoction of world music. Each equally skilled with a supreme knowledge of music, Forcione, Keita and Adewale allow their intricate fast running melodies to weave together and drive the music forward in a beautiful chase. Audiences are guaranteed a powerful and dynamic show of wit, personality and musical virtuosity.
By Jim Gilchrist
Published: 18/8/2011

Asere project at Musicport 2011

Thursday, December 1st, 2011

Asere were pleased to be invited by Musicport and Music4U to work with students from Headlands school in Bridlington for three days and perform with them at the festival. Catch a glimpse with the film footage and photos here